Chinatown (1974): un clásico detectivesco | a detective classic

A cult movie | Una película de culto

It's not always easy for me to choose which movie to watch next: there are so many on my list that I can spend half an hour choosing one. So I had an idea. Whenever I'm not sure which movie to watch, I'll pick one by its title, in alphabetical order. For example, the first time it occurred to me I chose After life; then Burn after reading and the last one, so far, Chinatown; It seems like an eccentricity (and maybe it is) but it helps me to choose faster and the experience has been pleasant, so I will continue applying the idea.

No siempre se me hace fácil escoger qué película ve a continuación: hay tantas en mi lista que puedo pasarme media hora eligiendo una. Así que tuve una idea. Cada vez que no esté claro sobre qué película ver, escogeré una por su título, en orden alfabético. Por ejemplo, la primera vez que me ocurrió escogí After life; luego Burn after reading y la última, hasta ahora, Chinatown; parece una excentricidad (y a lo mejor lo sea) pero me ayuda a elegir más rápido y la experiencia ha sido grata, así que seguiré aplicando la idea.

Years ago, talking to an acquaintance about cinema, he suggested that I watch Chinatown a 1974 police thriller (neo-noir) directed by none other than Roman Polanski and starring one of the greats of cinema, Jack Nicholson. The collaboration of this duo was already striking enough to want to see it, but for some reason it was still on my to-do list.
The film is set in the city of Los Angeles, in the late 1930s. Detective Gittes (Nicholson), who specializes in divorce, is visited by the wife of a well-known businessman named Mulwray, the head of the city's Water Service, and she suspects that her husband is cheating on her. This is how almost all of Detective Gittes' cases begin, with one of the parties suspecting their partner; the only difference now is that the name of a well-known person in the city is involved and who at that moment is in the middle of a controversy: the refusal to build a dam that would help the peasants and the city to cope with a terrible drought that they have suffered for some time.

Hace años hablando con un conocido sobre cine, me sugirió que viera Chinatown un thriller policíaco (neo-noir) de 1974 dirigida nada más y nada menos que por Roman Polanski y protagonizada por uno de los grandes del cine, Jack Nicholson. La colaboración de esta dupla ya era de por sí lo suficientemente llamativa como para querer verla, pero por alguna razón seguía en mi lista de pendientes.
La película se ambienta en la ciudad de Los Ángeles, a finales de los años treinta. El detective Gittes (Nicholson), especializado en divorcios, recibe la visita de la esposa de un empresario muy reconocido de apellido Mulwray, el jefe del Servicio de Aguas de la ciudad, y ella sospecha que su marido la engaña. Así inician casi todos los casos del detective Gittes, con una de las paartes sospechando de su pareja; la única diferencia ahora es que se ivolucra el nombre de una persona reconocida en la ciudad y quien en ese momento está en medio de una polémica: la negativa a construir una repesa que ayudaría a los campesinos y a la ciudad a sobrellevar una terrible sequía que han padecido durante algún tiempo.

Seeing a woman suspect a man's infidelity is a cliché so ingrained in the collective imagination that we immediately take her side, especially when we see the detective team take photos of the man with another woman, younger than his wife. It seems that everything becomes clear in the first half hour of the tape and we think If everything is true, what can happen now?

Ver a una mujer sospechar de la infidelidad de un hombre es un cliché tan arraigado en el imaginario colectivo que inmediatamente nos ponemos de su parte, sobre todo cuando vemos al equipo del detective tomar fotos del hombre con otra mujer, más joven que su esposa. Parece que todo se aclara en la primera media hora de la cinta y pensamos Si todo es cierto, ¿qué puede ocurrir ahora?

The answer: many things. Many. I'll just say two to pique your curiosity enough to watch the movie, but I'll keep the rest (perhaps the most surprising revelations) so you'll be surprised too. The first of these revelations is that, shortly after following Mulwray, the businessman appears dead, suicide? homicide? accident? all possibilities must be evaluated. The second revelation - and it is the one that triggers the rest of the plot - is that Mulwray's wife is not really his wife. That is, Mulwray's real wife arrives at Detective Gittes' office to talk to him. We wonder, who was the other woman then? who knew about the businessman's infidelity and wanted to expose him? to what end? Was this other woman hired by the real wife? what kind of person was Hollis Mulwray really? After receiving the compromising photos from his collaborator, Gittes had delivered them to his client and in the blink of an eye the scandal jumped to the press, exposing not only Mulwray but also Gittes.

La respuesta: muchas cosas. Muchas. Sólo diré dos para picarles la curiosidad lo suficiente como para ver la película, pero me guardaré el resto (acaso las revelaciones más sorprendentes) para que ustedes se sorprendan también. La primera de estas revelaciones es que, al poco tiempo de estar siguiendo a Mulwray, el empresario aparece muerto, ¿suicidio? ¿homicidio? ¿accidente? hay que evaluar todas las posibilidades. La segunda revelación - y es la que dispara el resto de la trama - es que la esposa de Mulwray no es en realidad su esposa. Es decir, a la oficina del detective Gittes llega la verdadera esposa de Mulwray para hablar con él. Nos preguntamos, ¿quién era entonces la otra mujer? ¿quién sabía de la infidelidad del empresario y quería exponerlo? ¿con qué fin? ¿esta otra mujer fue contratada por la esposa verdadera? ¿qué clase de persona era realmente Hollis Mulwray? Tras recibir las fotos comprometedoras de parte de su colaborador, Gittes las había entregado a su cliente y en menos de lo que canta un gallo el escándalo saltó a la prensa, exponiendo no sólo a Mulwray sino también a Gittes.

From there, the story becomes a parade of increasingly intricate revelations that end in a hopeless and unexpected ending. Added to this great script that won the Academy Award is a masterful performance by Jack Nicholson and a character that suited him very well. Jake Gittes is a determined, smart, action man, someone who doesn't wait for things to happen, but makes them happen, goes where he has to go, even if he puts himself in danger and stops at nothing until he achieves the truth, it hurts who hurts. It doesn't mean that he has impeccable ethics, after all his business is based on discovering the sins of other people, but although he's violent, reactionary and has more than one pending account, he's someone who takes his case to the end, he ain't a quitter, so if you count on him, you do it to the last consequences.

A partir de allí la historia se vuelve un desfile de revelaciones cada vez más intrincadas que terminan en un final desesperanzador y poco esperado. A este gran guión que obtuvo el premio de la academia se suma una interpetación magistral de Jack Nicholson y un personaje que le quedó muy bien a él. Jake Gittes es un hombre decidido, listo, de acción, alguien que no se queda esperando que las cosas pasen, sino que las hace pasar, va allí a donde tenga que ir, aunque se ponga en peligro y no se detiene ante nada hasta conseguir la verdad, le duela a quien le duela. No quiere decir que tenga una ética intachable, después de todo su negocio se basa en descubrir los pecados de las demás personas, pero aunque es violento, reaccionario y tiene más de una cuenta pendiente, es alguien que lleva su caso hasta el final, no renuncia, así que si cuentas con él, lo haces hasta las últimas consecuencias.

I really enjoyed that 1930s detective vibe and I think this is the first time I've seen a 1970s movie with a story set just before WWII. Usually these police movies - the ones I've seen - used to be much more recent, or from the 1950s. That retro element - like making a movie set in the seventies today - also gives the story a romantic touch, the evocation of a past whose setting no longer exists, the cars, the places, the costumes, the customs, but In turn, it demonstrates how timeless the vices and sins of men are. Corruption, murders, suicides, disappearances, shady deals, deception, betrayal, blackmail, are aspects that have occupied the screen, the news and the history of humanity since time immemorial. Perhaps, deep down, we are still the same as always.

Disfruté mucho ese ambiente detectivesco de los años treinta y creo que es la primera vez que veo una película de los años setenta con una historia ambientada justo antes de la segunda guerra mundial. Normalmente estas películas policíacas - las que he visto - solían ser mucho más reciente, o de los años cincueta. Ese elemento retro - como hacer hoy una película ambientada en los setenta - le da también un toque romántico a la historia, la evocación de un pasado cuyo escenario ya no existe, los autos, los lugares, el vestuario, las costumbres, pero que a su vez demuestra lo atemporal que resultan lo vicios y los pecados de los hombres. Corrupción, asesinatos, suicidios, desapariciones, negocios turbios, engaños, traiciones, chantaje, son aspectos que han ocupado la pantalla, las noticias y la historia de la humanidad desde tiempos inmemoriales. Quizás, en el fondo, seguimos siendo los mismos de siempre.

If you are a lover of detective films, Jack Nicholson, police thrillers or neo-noir cinema, surely you have already seen Chinatown, but if the case is that it is still on your to-watch list, give it a chance to this film that had eleven Oscar nominations and won three BAFTAs and four Golden Globes, including best dramatic film. Apart from this one, what other detective movie would you recommend? I read you in the comments.

Jack Gittes

Si eres amante de las películas de detectives, de Jack Nicholson, de los thrillers policíacos o el cine neo-noir seguramente ya viste Chinatown, pero si el caso es que aún está en tu lista de pendientes dale la oportunidad a esta película que tuvo once nominaciones a los Oscars y se llevó tres BAFTA y cuatro Globos de Oro incluyendo el de mejor película dramática. Además de esta, ¿qué otra película de detectives recomendarían? Los leo en los comentarios.

Reviewed by | Reseñado por @cristiancaicedo


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Saludos @cristiancaicedo

El rewiew que nos presentas despierta la curiosidad por el film que como indicas parece estar garantizado por la dupla Polanski - Nicholson, además una película para nosotros retro que además sea retro le añade aún más a la propuesta que nos traes.

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Una de las mejores películas de cine negro en mi opinión. Papelón de Nicholson como detective, a la altura de las de Bogart, que tiene varias películas antológicas también en el género.

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